Las 6 preguntas más frecuentes sobre el cáncer de ovario

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¿Qué debemos saber sobre el cáncer de ovario?

En la actualidad la detección precoz del cáncer de ovario es un reto, y por ello su diagnóstico suele realizarse de forma tardía y por este motivo hasta el 75% de los casos se diagnostican en fases avanzadas.

¿Quiénes padecen cáncer de ovario? Este tipo de tumor es más frecuente en mujeres de edades adulta en edades comprendidas entre los 45 y los 75 años.

¿Cuáles son las causas del cáncer de ovario? Por el momento no se conocen factores de riesgo de este tumor. No obstante, existen una serie de circunstancias que pueden influir en la aparición del mismo:

La edad. El riesgo de sufrir un cáncer de ovario aumenta con la edad. La gran mayoría de los casos de diagnostica en edades superiores a los 45 años siendo poco frecuente en edades tempranas.

Obesidad. Numerosos estudios encuentran una relación directa de la obesidad con el cáncer de ovario.

Menstruación y menopausia Aquellas mujeres que iniciaron su menstruación antes de los 12 años o la menopausia después de los 50 años cuentan con un mayor riesgo de padecer este tumor.

Terapia hormonal sustitutiva (THS) en la menopausia. El uso de estrógenos después de la menopausia conlleva un aumento de riesgo de padecer un cáncer de ovario.

Antecedentes familiares. El riesgo de padecer un cáncer de ovario aumenta si un familiar lo padece. Entre un 10-15% de los casos de ovario son hereditarios.

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de ovario? Los síntomas del cáncer de ovario suelen aparecer durante los meses previos a su diagnóstico. Suelen ser inespecíficos, por lo que pueden confundirse con los producidos causados por trastornos digestivos menores o alteraciones ginecológicas benignas. Los síntomas de cáncer de ovario más frecuentes son dolor pélvico o abdominal persistente, hinchazón o aumento del diámetro abdominal y dificultad para comer o sensación de plenitud continua. Otros síntomas del cáncer de ovario menos frecuentes son:

Necesidad de orinar con más frecuencia.

Cambios en el hábito intestinal, ya sea estreñimiento o diarrea.

Náuseas o vómitos.

Dolor de espalda que empeora progresivamente y no tiene causa asociada.

Pérdida o aumento de peso sin causa conocida.

Sangrado vaginal y alteraciones del ciclo menstrual.

¿Qué pruebas de diagnóstico? Una vez la mujer acude a la consulta tras presentar algún síntoma, los primeros pasos son realizar la historia clínica y la exploración ginecológica de la paciente. Ésta se complementa con la realización de una ecografía abdominal o transvaginal. Tras estas pruebas de imagen, el médico evalúa la necesidad de completar el estudio con otras pruebas:

Análisis de sangre y orina Marcadores tumorales para identificar sustancias que aparecen en cantidades superiores a lo normal. En el cáncer de ovario el marcador más preciso es el antígeno CA 125, que se detecta en sangre y se encuentra elevado en el 70-80% de los casos.

Escáner o Tomografía Axial Computerizada: consiste en combinar y procesar imágenes del paciente tomadas desde varios ángulos para visualizar todos los órganos con gran precisión. Es una prueba de gran importancia durante el tratamiento, ya que detecta alteraciones no visibles en la radiografía.

Resonancia magnética nuclear (RMN): Emplea campos magnéticos en lugar de rayos X.

Laparoscopia: Prueba que requiere de anestesia general en la que se introduce una microcámara a través de una pequeña incisión en el ombligo para visualizar el interior del abdomen.

Cirugía: Prueba muy frecuente empleada para confirmar el diagnóstico cuando existe sospecha de la enfermedad. Aporta información sobre el tipo de tumor, la fase o estadio en que se encuentra y las posibilidades de tratamiento tras la intervención.

Paracentesis: Prueba que permite extraer el líquido acumulado en el abdomen con el objetivo de analizarlo o vaciar la cavidad peritoneal.

¿Tratamiento para el cáncer de ovario? El pilar fundamental en el tratamiento de cáncer de ovario es la cirugía. En el inicio del tratamiento se suele realizar una cirugía citorreductora. Se tratan de cirugías complejas, de varias horas de duración, resecando útero, ovarios, omento y líquido peritoneal, y linfadenectomía, y en manos de un equipo quirúrgico oncológico especializado. Posteriormente a la cirugía, debe haber una valoración y tratamiento oncológico, basado en tratamiento de quimioterapia en las pacientes que así necesiten recibirlo. El esquema de quimioterapia utilizado en el cáncer de ovario se basa en carboplatino y taxol, añadiendo o no un tratamiento biológico antiangiogénico como es el bevacizumab (avastin).

Recuerda, hoy es el Día Mundial de vigilar cualquier molestia en la pelvis. El cáncer de ovario es uno de los cánceres más difíciles de prevenir. Tienes que estar atenta a cualquier síntoma extraño en la pelvis. Acude a tus revisiones ginecológicas y consulta a tu médico ante cualquier duda.

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